мобильная версия
Меню
Занятные буковки

Современные сказки


Уговор
- Драко-о-о-он!!! Выходи! Сразись со мной и умри!!!
Дракон нехотя выполз из пещеры, оглядел с головы до ног грозящего ему рыцаря. Маленький, слишком мелкий даже для гнома.
Ярко размалеванный щит: розовая бабочка на фоне синего цветочка. Дракон не мог вспомнить, какому дому принадлежит этот герб. Доспехи какие-то странные. Сбоку, где нагрудник чуть надорван и выгнут, видно, что они вовсе не из металла, скорее, из крашеного картона. На голове плюмаж, который волочится по земле, ввиду низкого роста воителя. В руках меч... Деревянный.
- Ты кто? - удивленно спросил дракон.
- Я великий воин! Выходи! Сразись со мной! - запищал рыцарь.
Дракон сузил глаза, что-то подозревая, приблизился, аккуратненько двумя когтями взял шлем за гребень и приподнял.
- Девочка? - он испуганно отпрянул от белокурого существа.
- Неважно! - сердито буркнул рыцарь, выхватывая у дракона свой шлем. - Сражайся и умри!
- Но... Зачем? Ты же девочка!
- А ты - дракон!
- Да... Но...
Девочка грозно зарычала и ткнула противника деревянным мечом в живот.
- Чего это ты? - удивился тот.
- Хочу тебя... - она не переставала молодить по чешуйчатой броне зверя, - убить!
- Хм... - дракон задумчиво приложил палец к щеке. - Убить... А зачем?
- Что... Тут... Непонятного?! - говорила она, с трудом переводя дыхание, но не оставляя своего занятия. - Я - принцесса! Ты - дракон! Я должна сразиться с тобой!
- Не-е-ет... - дракон растянул зловещую пасть в снисходительной улыбке. - Ты просто все перепутала, девочка. Это принцы и рыцари сражаются с драконами. А принцессы, - с легкой мечтательностью пояснял он, - принцессы - для красоты. Они сидят в башне, в плену, поют, вышивают. Плачут иногда. Ну и ждут... Пока принц или рыцарь их освободит. Тебя разве этому няни не учили?
- Знаю я это! - ворчала девочка, изменив тактику - теперь она не рубила живот дракона, а колола пальцы его задних конечностей.
- Ой, щекотно... - нервно хихикнул дракон. Он подумал немного, затем наклонился, подставляя воителю свой нос. - Слушай, девочка, а можешь вот здесь порубить? - Нос зудел со вчерашнего вечера, и дракону было неудобно его чесать. Девочка тут же переключилась на новый объект. Дракон закатил глаза от удовольствия и заурчал.
- Ну, так если ты все знаешь, - продолжил рассуждать зверь, - зачем ты тогда пытаешься меня убить?
- Не хо-чу! - выкрикнула принцесса, сопровождая каждый слог яростным ударом. - Не хочу, чтобы меня спасали! Не хочу, чтобы за мной пришел этот вредный принц Ник!
- В чем же его вред? - спросил дракон, его сейчас беспокоило только одно - чтобы нос подольше чесали.
- Во всем! Он меня за волосы дергает и язык показывает! А если ты меня похитишь, и он меня спасет, то придется за него замуж выходить! Я тебя на куски изрублю!
- Значит, ты поэтому решила меня убить?
- Поэтому!
- Странные вы, люди, создания. Нет, чтобы просто договориться... - проворчал дракон, и принцесса неожиданно остановилась.
- Ну... - зверь поерзал, подставляя нос, хотелось еще. - Руби же!
- Договориться? - удивленно повторила девочка. Видимо, эта идея раньше ей в голову не приходила.
- Ну да, - вздохнул дракон, поднимаясь - чесания носа больше не будет. - Поговорить спокойно, как цивилизованные существа, прийти к соглашению.
- А ты умеешь? - недоверчиво сощурилась девочка.
- Я-то умею. Я же не человек какой-нибудь. Итак, давай договариваться. Ты меня не убиваешь, а я тебя не похищаю. Хорошо?
Девочка опустила деревянный меч, почесала затылок.
- А гарантия?
- Честное драконье слово!
- А тебе можно верить?
- Конечно! Я же не принц. Уговор?
- Ну, ладно... Уговор.
И принцесса, забрав свой шикарный шлем, меч, красивый щит, срывая по пути цветочки, удалилась.

Три года спустя.
- Драко-о-о-он! Выходи!
Дракон нехотя выполз из пещеры. Пришедшую к нему принцессу трудно было узнать, особенно без шлема, доспехов и плюмажа, но у дракона в запасе, кроме зрения, нюха и слуха есть еще и магические инструменты идентификации личности.
- Что? Опять убивать меня пришла? - ворчливо спросил он.
- Нет. Но наш уговор... - принцесса сложила руки на груди и насупила брови, глядя куда-то мимо дракона. - Короче, я передумала... Похищай меня!
- Да что ж такое?! - фыркнул он. - Вы, люди - сплошное непостоянство. Теперь, значит, ты хочешь, чтобы тебя похитили?
- Угу.
- И зачем?
- Этот вредный принц Ник сказал, что никогда не женится. А если ты меня похитишь, а он меня спасет, то ему придется это сделать!
- То есть... - дракон прекрасно помнил прошлый их разговор, ведь у подобных ему существ отличная память - сначала ты хотела, чтобы тебя не похитили, чтобы ему не пришлось жениться на тебе. А теперь ты хочешь, чтобы тебя похитили, чтобы ему пришлось жениться?
- Да! То было необдуманное решение. Я была маленькая и глупая. А сейчас я уже взрослая и умная!
- И замуж, значит, хочешь?
- Да. Нельзя же позволять этому вредному принцу Нику делать все, что ему вздумается!
- И сколько тебе сейчас лет?
- Много! Целых десять!
- Ну да... Много... А вредному Нику сколько?
- Одиннадцать!
- Ты знаешь, мне кажется, - дракон задумчиво потер свой подбородок, - что он еще слишком мал. Ты-то нет, ты, конечно же, взрослая и умная. А вот он... боюсь еще маленький и глупый.
- Ты уверен?
- Да, я слышал, что мальчики взрослеют позже девочек.
- И что теперь делать?
- Давай подождем десять лет. Ровно через десять лет я тебя похищу, и ему придется тебя спасти. Хорошо?
- А десять лет - это долго?
Дракон задумался. Однажды он проспал десять лет кряду, потом вышел из пещеры и увидел, что вокруг ничего не изменилось.
- Нет, совсем не долго. Уговор?
- Ну, ладно... Уговор. - Принцесса отвернулась и побежала в сторону своего замка, срывая по дороге цветочки.
- Эй! Принцесса! - крикнул ей вслед дракон.
- Что?
- Ты, случайно, не захватила свой меч?
- Нет.
- Жаль... А то нос так чешется...

Пять лет спустя.
- Драко-о-о-он! Выходи!
Дракон проснулся, перепугано огляделся по сторонам, с трудом понял, где он, и наконец вылез наружу.
- Ну, что случилось? Уже десять лет прошло?
- Нет.
- Только не говори, что ты передумала.
- Я передумала.
- Но почему?! - дракон совершенно не мог понять такого непостоянства.
- Вот что я хочу сказать: не похищай меня!
- Чтобы вредному принцу Нику не пришлось на тебе жениться?
- Да!
Дракон шумно вздохнул, улегся на землю, положив голову на сложенные передние лапы.
- Ну, выкладывай.
- Ник мне больше не нравится. Мне нравится Майкл.
- Это тоже вредный принц?
- Нет. Да.
- Принц, но не вредный?
- Да!
- Ну так, пусть он тебя спасет и женится. Зачем же отменять похищение?
- Он не сможет, - шмыгнула носом принцесса. - Он не любит драться. Он пацифист и выступает в защиту редких животных, особенно драконов.
- О! Этот Майкл мне тоже начинает нравиться. А Ник?
- А Ник говорит, что с драконами надо сражаться.
- Тогда понятно... Если я пообещаю тебя не похищать, ты не передумаешь?
- Нет, конечно! Мое решение твердо, - она пнула носком туфли какой-то булыжник, - как скала!
- Отлично. Потому что, если передумаешь, я заставлю тебя чесать мне нос! - сказал дракон. Затем подумал и добавил: - И за ухом. И под подбородком. И...
- У тебя что, блохи?
- Нет. - смутился дракон.
- Вот и хорошо. Уговор?
- Уговор.

Три года спустя.
- Драко-о-о-он! Выходи!!!
- Что?! Опять?!! - взвыл дракон, не вылезая из пещеры.
- Собирайся! - кричал знакомый, хоть и повзрослевший голос. - Я тебя похищаю!
От удивления дракон пулей выскочил наружу.
- Нет, девочка, ты все перепутала! Принцессы не похищают драконов! - раздраженно и чуточку тревожно возразил дракон - до этого дня никто ещё не грозился его похитить.
- Придется, - вздохнула она, оглядывая со всех сторон зверя, словно бы ища, за что его ухватить. - Будет лучше, если ты пойдешь сам!
- Такого уговора не было!
- Ну, значит, будет!
- А прежние наши договоренности? И вообще, зачем это тебе понадобилось? До такого, надо заметить, еще никто не додумывался.
- Майкл, - вздохнула принцесса. - Он сказал, что мечта всей его жизни - изучить живого дракона. Но поймать его он никогда не осмелится.
- И что теперь? - возмутился дракон. - При чем здесь ты? А самое главное, при чем здесь я?
Девушка пожала плечами.
- Еще он сказал, что не женится, пока не осуществит мечту всей свой жизни. А ты... Ты - просто жертва обстоятельств.
- Ничего себе! - присвистнул дракон. - А если эта жертва обстоятельств возьмет и сожрет прямо сейчас невесту этого трусливого, как заяц, но наглого, как еж, Майкла?!
- Что?! - глаза принцессы округлились и недобро засверкали. - Какую такую невесту?! Он уже успел себе невесту найти?! Ах, так!
- Ну... Я тебя имел ввиду, - стушевался дракон от такой вспышки гнева.
- А-а-а... - девушка вновь погрустнела. - Я - нет. Я не невеста.
- Тогда какой вообще смысл? А если он не оценит? Ты станешь похищать огромное огнедышащее чудовище, рисковать жизнью ради того, кто тебе еще предложение даже не сделал?
- Ну, а как быть, если он сидит себе и все? Книжки свои умные читает! Драконами бредит! А меня в упор не замечает!
- А Ник?
- Что Ник?
- Ну, был же еще вредный принц Ник. Он куда делся?
- А, - принцесса махнула рукой. - Ник - это Ник. Он мне не нужен.
- Знаешь что, принцесса. Я бы, конечно, мог тебя испепелить или там сожрать. Ну, или в башне запереть. Но так как ты ко мне уже в четвертый раз приходишь, и мне уже как родная, я тебе, так и быть, помогу. Значит, давай так, ты приводишь сюда этого своего Майкла, а я разрешаю ему за мной наблюдать, в естественной, так сказать, среде обитания. И тебе хорошо, и риска никакого. Уговор?
- Уговор! - просияла принцесса.

Год спустя.
- Дракон... - услышал он тихий голос в пещере у себя под ухом. - Подвинься...
Дракон открыл один глаз:
- Ты мне снишься?
- Нет.
Дракон закрыл глаз.
- Ну и?
- Пришла, вот... Буду у тебя жить.
- А что так?
- Надоели все эти принцы. С тобой спокойнее.
- Так получается, я тебя похитил? - спросил дракон.
- Нет. Ни в коем случае! Я сама пришла. И смотри, помалкивай, что я здесь! А то еще явятся, спасители несчастные...
- А ты замуж уже не хочешь?
- Не-а.
- Все равно ведь через год-два передумаешь.
Принцесса промолчала.
- А ты не боишься?
- Нет.
- Доверяешь мне?
- Конечно, ты же не человек и не принц какой-нибудь...
Дракон открыл на этот раз оба глаза, внимательно посмотрел на девушку, прижавшуюся к его большому боку.
- Что? - буркнула она.
Он положил голову на пол пещеры:
- Ничего. Нос почеши.
Владислав Скрипач

Душа таёжная
Дом был странным. Всего в четыре крупных венца лиственницы, с одним маленьким оконцем, затянутым мутным бычьим пузырём, с кривобоким крыльцом с навесом и гнилыми перильцами, из которых во все стороны торчали круглые балясины.
Стоял дом на отшибе деревни, на самой кромке леса, по-над речкою.
Хозяин дома был ему подстать - такой же приземистый, с бородою, больше похожей на зелёный мох, чем на щетину. Огромные его кулаки всегда сжимали суковатую палку, на которую он опирался при ходьбе, так как был хром.
Слава, как о доме, так и о его хозяине, гуляла нехорошая.
Местные бабёнки поговаривали, что мужик этот и не мужик вовсе, а лешак и есть, что по ночам он с ведьмаками да татями неупокоенными зелье варит да бражничает, а потом в бесовские игры с русалками из ближнего озера играется.
Так ли это, не так, только проверить воочию это никто не решался.
Повстречав его на узкой деревенской улице, бабы норовили мышкой прошмыгнуть вдоль забора или, не спросясь, кинуться в ближайшую избу. Мужики, отведя глаза, снимали картузы и кланялись, а потом, за спиной мужика, крестились - от греха подальше.
Сам-то дом давно за деревней век вековал, уж и старики не помнили, когда и кто его поставил, а мужик-то объявился, по деревенским подсчётам, недавно - годков семь-восемь назад. Откуда пришёл - неведомо, и почему предпочёл жить в развалюхе с земляным полом - тоже. Но все деревенские сходились в одном - уж больно подходили друг дружке дом и хозяин.
Мужик в деревне объявлялся нечасто, только по надобности насущной - в лавку ли за провизией, либо ещё по каким-то только ему ведомым делам - так что и вспоминали о нём редко. Жил мужик своею, никому не понятной жизнью - деревня своею: размеренной и спокойной.
Изменилось всё в одночасье.
Деревня-то в лесу стояла, а лес, он ведь как, он спешливых да гордых не любит. Он сам гордый. К лесу завсегда с почтением да с поклоном - тогда и примет он тебя и не обидит, самые сокровенные тайны свои откроет. Ты в лес пошёл, грибок нашёл - спасибо лесу скажи, ягодку какую углядел - поклонись лесу, от тебя не убудет, а лес добро помнит.
А гордецов да спесью надутых лес в миг окорачивает - закружит, захороводит по ведьминому кругу, страху нагонит - да так, что изорётся гордец, искричится, потом много лет в лес ни ногой, это ежели выберется. А то и навсегда ведь таких лес у себя в полоне оставляет.
Началось всё с малого: два мальчонки деревенских в тайгу за черемшёй подались. Мамки им по бутылочке молока, картохи в мундирах да по краюхе хлеба в мешки заплечные положили - на денёк-то всего и собирались. За этим закон-то таёжный и забыли: на день идёшь - припасов на неделю бери. Кто ж думал, что так всё обернётся...
До места-то быстро добрались, ещё и солнце из-за гольцов в полный рост не встало. Тайга там как вроде в разные стороны разбежалась, большие ровные поляны-прошлёпины без густого леса оставила. Из-под ближней сопочки родничок малый пробивается да, растекаясь, полянки те мокрит. А уж по тем полянкам черемша знатно уродилась - молодая, сочная.
Дело-то у ребятишек споро да ладно пошло. Сначала аукались было, да потом за делом и аукаться перестали. Рвут черемшу да в мешки складывают. Так и не заметили, как разбрелись в разные стороны далеко друг от друга...
Первым-то малой вскинулся: "Ау - ау!" - да нет никакого ответа.
Опять же, закон в тайге есть: плутать начал - остановись, не мечись из стороны в сторону, останься на открытом месте или по своим следам обратно иди, не можешь - аукайся, коли не один был. Да что уж с малого-то спрашивать... Заметался мальчонка, забегался.
Испуг - плохой помощник и взрослому-то, а тут дитё... Умаялся, по тайге бегаючи, вечереть стало, присел мальчонка у кедра отдохнуть, да и заснул.
Старший-то его покричал-поискал да под вечер в деревню кинулся - помощь звать.
Ежели кто думает, что весною в тайге не прокормиться, случись что - значит, тот не таёжник. По весне в тайге, ещё только-только снег сойдёт, уж так хорошо под кедрами шишки виднеются на земле, ветром по зиме с веток сбитые. Такие шишки паданкой, либо падалицей называют - а чем орехи не прокорм? А чуть далее, где помокрее, уже и черемша два своих листа-перышка выстрелила, стебелёк бело-розовый средь жухлой травы выставила, а на пригревах и щавелёк проглядывает, травка кисленькая, сочная.
Багульник цветёт - лепестки его розовые сладенькие в горстку и в рот - вкуснее любой конфеты. У сосенок веточки в рост пошли - ещё не задеревеневшие, не смоляные - наломаешь их, иголочки посбиваешь, да и жуй себе на здоровье...
Так что по весне в тайге с голоду пропасть - дело мудрёное, другое дело звери...
И не то, чтобы человек им шибко нужен - в лесу и без человека корму по весне на любой вкус, а то, что дети малые у зверья подрастают. А любая мать, хоть звериная, хоть человечья, за дитё своё малое любого в клочья порвёт. Это-то вот в лесу по весне самое страшное и есть.
Так опять же, углядел где дитё звериное - не тронь его, не сюсюкайся с ним - в лесу брошенных зверёнышей не бывает, завсегда рядом его мамка бродит. Иди дорогой своей да оглядывайся почаще - целее будешь.
Ну, да что говорить, три дня мальчонку всей деревней искали, а толку никакого - ни следа, ни зацепочки, а у всех и своих-то дел полон рот. Так что на четвёртый-то день мужики деревенские матери, горем пришибленной, объявили, что далее искать пацана нет никакой возможности, и засим: прости и прощай.
Да и то верно - весна, дел по хозяйству, огороду-саду невпроворот, пропустишь день весенний - он лютой зимой крепко плохо отзовётся, а уж не наверстаешь...
Конечно, для всех мальчонка чужой, а для матери-то кровиночка родная.
Вот и удумала мать к мужику, что на отшибе жил, за помощью обратиться. Ежели тот с нечистью знается, то и с лесным отродьем знакомство иметь должон - неужто в помощи откажет?
Не отказал. Опустив голову долу, выслушал неутешную мать, потом поднял глаза, мазанул её взглядом, на минуту-другую вошёл в свой неказистый дом и вышел уже с заплечным мешком, как будто давно к походу готов был. И по длинной деревенской улице, сквозь опасливые взгляды баб и мужиков, подались они в тайгу.
В вечеру уж добрались до распадка, где мальчонка запропал, прошли вдоль светлого ручейка, что из-под скалы мшанистой пробивался, прошли черемшанник, а тут и солнце за сопки прятаться стало...
Мужик-то тот, хоть и хром был, да так ладно и споро со своим батожком управлялся, что дорога длинной и не показалась: по всему видно было - ходьба по дебрям таёжным мужику не в новинку и даже не в тягость.
Позадёрнулось небо покрывалом тёмным, а звёзды сибирские по весне крупные, как каменья самоцветные, глядишь, а они в руки так и просятся, вроде и светло при них, да по тайге с таким светом не походишь - ночлег соображать надо. Ночи-то весенние холодные да стылые, после зимы не прогретые, земля - студёная, без тепла ночлег пыткою покажется. Да видать и это мужику не впервой. Из заплечного мешка топор он вынул, там сухостоину обстучал, другую подрубил, молодую сосенку повалил - нодью-то и сладил. У нодьи огонь долгий, ежели ветер не задувает - ровный. Двух-то брёвен на ночь за глаза хватает.
Сладили чаёк на листе брусничном, пяток картох в углях запекли да и спать наладились. А посередь ночи-то женщина и проснулась. Костёр горел ровно, теплисто, ветер тучи по небу курчавил, а звуков не было. Тихо было.
Ни треска костра, ни шороха листвы, ни криков птиц ночных - ничего. Видно от такой тишины женщина и встрепенулась. Вставать-то боязно, а взглядом всё, что видно, обежала...
Мужик, подобрав под себя ноги, сидел на берегу ручья. Туман серовато-белый качался у его ног, а несколько длинных прядей его поднимались к небу, постепенно превращаясь в фигуру человека.
"Здравствуй, Белый Старик", - женщина голоса мужика не слышала ни разу, но узнала его тотчас.
Туманная фигура ещё какой-то миг неустойчиво покачалась над ручьём и застыла обликом белобородого старца.
"Здравствуй, Лесовик, здравствуй. То-то чую, знакомым духом с утрева по тайге тянет. Но о тебе и мысли не было. Видать, случилось что, за просто так не пришёл бы ты".
Мужик долго смотрел на туманную фигуру - молчал. И тайга молчала, словно не мешала думать.
"Случилось", - мужик и рта вроде не раскрывал, а слова падали чётко и звонко, как монеты о мраморный пол. - "Случилось. Ты пятого дня мальчонку себе оставил. Отдать бы надо. Один он у матери - и надёжа ее и опора. Зачем тебе малой - верни его".
То ли засмеялся Белый Старик, то ли поперхнулся: "Тебе-то, Лесовик, какая печаль о мальце? Сколько их у людей - одним больше, одним меньше, им ведь без разницы, а для меня каждый наперечёт. Сам знаешь, стар я уже, а замены хорошей нет, тайгу без присмотра не оставишь, уйдёт душа из неё. Тебя вон сколько годов на смену себе готовил, а ты?! Не пожалел старика, тайгу не пожалел - бросил, на женщину рода людского променял! Да смотрю, не сладилось у тебя с любовью-то, раз за чужого мальца просишь... А мне малец приглянулся, не гляди, что мал - смышлён да разумен, выучу - взамен себя поставлю, дело ему своё передам. Так что не проси - мой это малец, мой, такой же, как ты когда-то..."
"Такой, да не такой - я к тебе, Старик, сам когда-то пришёл, а этого ты силой взять решил. А ведь сам знаешь - силой только сломать можно, а уж что сломано - долго не прослужит".
"А тебе-то какая корысть в том - сломаю я его, не сломаю, всё одно ему у меня лучше, чем с голоду пухнуть без отцова присмотра. Не тебе ли знать таёжные законы - сам-то сколько лет по ним жил? Это сейчас у тебя облик да душа человечьи, а сколько таких огольцов у тебя самого в обученьи было? Что-то ты не шибко их матерям возвращал".
Женщина не то что вздохнуть - моргнуть боялась. Правду люди баяли - лешак он и есть лешак, да ещё Старик этот: "Господи, спаси и сохрани и меня, и дитё моё малое, неразумное..."
Белый Старик изваянием каменным застыл над ручьём, мужик - тоже. Было видно - знакомцы старые, когда-то одним делом повязанные.
"Прав ты, Старик, облик мой да душа моя - человечьи, потому и пришёл за огольца просить. Свой-то у меня такой же был. Да видать сильно я Вас, хозяев тайги, своим уходом разгневал - волю мне дали, облик мне дали, душу мне дали, а жизнь забрали... Оба, и жена, и сын, в одночасье от лихоманки сгорели, когда по весне под лёд на санях провалились - не твоими ли, Старик, заботами? Ногу-то тогда я и покалечил, когда их из-подо льда доставал. Достал, да два дня они всего и прожили...
Как из тайги я когда-то ушёл, так и от людей посля... Один я. И не ваш, и не их уже...
Так что, Старик, отпусти мальца. Отведу до жилья - обратно вернусь".
"Воля твоя, Лесовик. Слову твоему верю. Мальца и без меня найдёшь, а с матерью его как быть - чую, слышит и видит она нас? Ты же знаешь - кто видел Белого Старика, к людям вернуться не может".
"Не тревожься, Старик, спит она. Сон ей снится. Как проснётся - забудет сон. А ежели и вспомнит, да скажет кому - сам знаешь кара какая".
Из туманного морока зорко, не по-стариковски, на Лесовика глядели глаза даже и не Старика Белого, а самой тайги.
Разговор был окончен - каждый сказал, что хотел, и каждый знал, что слово сдержит.
Да уже и заря проклюнулась над гольцами, туман над ручьём распался на тонкие прядки и тонкими белёсыми струйками растёкся по тайге. Как будто и не было ничего...
Где-то сдуру или спросонья загукала сова, ветер стал раскачивать макушки кедров, да шелестеть травами. Тайга словно вышла из оцепенения и стала наполняться звуками.
Мальчонку отыскали быстро. И то правда - смышлён малец не по годам.
После первого-то испуга он по ручью к реке вышел, что по распадку катилась, а река завсегда к людям выведет, да и ловчее вдоль реки-то идти, зверь таёжный за здорово живёшь по буреломам тоже ног бить не будет - он тропами ходит, да всё ближе к берегам рек те тропы жмутся. Иногда зверьё такую тропу повыбьет - на телеге проехать можно.
Вот малец-то по звериной тропе вдоль реки и выбирался к людям.
Говорить, как мать отыскавшемуся сыну рада была - только время терять, и так наперёд всё ясно. А уж на радостях дорога к дому ровным трактом казалась.
А когда деревня из-за деревьев выглядывать стала, мужик остановился, поманил к себе женщину и, чтобы малец не слышал, негромко сказал: "Сон забудь. А скажешь сон кому - кара страшная будет." - и, не прощаясь, ушёл обратно в тайгу.
Люд деревенский счастью вдовьему рад был, а что мужик из тайги не вернулся - вдвойне. Посудачили малость, да и забыли - своих забот полон рот. Дом странный со временем зарос травой да мелким подлеском, зимой его полностью засыпало снегом на радость деревенской детворе, которая каталась с него на санках.
Но тут вот ведь какая странность объявилась - иногда, всё чаще по весне, за деревней, над рекой, туман стал клубиться, да обликом всё более человечьим.
А некоторые из деревенских, кто позорче да поглазастее, из тумана того чей-то взгляд пронзительный ловили. И еще народ приметил, что по старым-то временам, нет-нет, да и пропадал кто из деревни в тайге: то медведь задерёт, то дерево придавит, а то и просто сгинет беспричинно; а как мальчонка-то вернулся - более никто в тайге ни то что не пропадал - не плутал даже. По другим-то деревням было, а в этой - как отрезало.
Тут бы истории этой и закончится, так нет - женщина-то слово своё не сдержала.
Помирать стала, вот перед смертью-то сыну, а он уж в зрелых годах был, женат, сына имел - всё и обсказала. И ничего вроде по первости и не произошло, а как похоронил он её, собрал заплечный мешок и, не сказав никому ни слова, в тайгу и ушёл.
Более его никто и не видал.
Знать, забрал его к себе Белый Старик за болтливость материнскую.
С тех пор по деревенькам таёжным нет-нет, да прошелестит слушок - дескать, этот мальчонка теперь и есть Старик Белый - душа таёжная.
Андрей Растворцев

Операция
Василий шёл по улице в очень плохом настроении. Он то ускорял шаг, то, наоборот, резко останавливался, делая вид, что неожиданно вспомнил о невыключенном утюге. Наконец его терпение лопнуло.
- Товарищ, вам самому не надоело за мной ходить? Я не знаю, чья это была шутка, но пошутили и хватит уже. Хотите, я посмеюсь даже? Ха-ха. Идите уже домой!
Высокий парень с двумя белоснежными крыльями, который следовал за ним в двух шагах от самого дома, удивлённо обернулся.
- Я к вам обращаюсь, - неистовствовал Василий, - не прикидывайтесь дурачком!
- Ко мне? - крылатый как-то по-детски ткнул себя пальцем в грудь.
- Да, чёрт возьми, к вам! Что вы меня позорите? Иду себе на работу, никого не трогаю... Что вы прилипли ко мне, как банный лист?
- То есть, Вы меня видите?
- Я ещё и слышу вас, к тому же! И то, что вы шаркаете своими тапочками по асфальту, раздражает меня не меньше вашего дурацкого наряда!
- А как же так получилось? - молодой человек почесал свой светлый затылок. - Вы точно ко мне обращаетесь?
- Я... Честное слово, я сейчас вас по лицу ударю! Вы с какого отделения сбежали?
- Да что Вы орёте на меня, в самом-то деле?! Я, вообще-то, ваш ангел-хранитель! Попрошу не повышать на меня голос!
- А... Вот так даже... - протянул Василий. - А вашего лечащего врача можно как-нибудь сюда телепортировать? Я с ним поговорить хочу!
- Как Вы со мной разговариваете? - возмутился ангел. - Я тут хожу за ним, оберегаю от всяких неприятностей, а он ещё и наезжает на меня! Ну, знаете ли...
- Избавьте меня, пожалуйста, от одной неприятности в таком случае! Идите домой! Вы пьяны, по-моему.
- Ах, так! Ну тогда посмотрите вон туда, - с этими словами ангел протянул руку к строящемуся зданию, отделенному от тротуара жестяным забором, - никого там не видите?
Василий обернулся и посмотрел в указанном направлении. Облокотившись на забор и поглядывая на наручные часы, в чёрном одеянии с капюшоном, стоял силуэт. Люди проходили мимо, абсолютно его не замечая.
- Это ещё кто? Тоже из вашего шапито? - спросил у ангела Василий.
- Нет, это смерть ваша. Заждалась Вас уже. Хотите, познакомлю?
- Да, чёрт вас всех подери, вы кто такие?! Что пристали ко мне, а?! Молодой человек! - Василий остановил проходящего мимо парня, - Скажите, не могли бы Вы вызвать полицию? Меня вот этот человек преследует.
- Какой человек? - парень подозрительно покосился на Василия и на всякий случай отступил на пару шагов.
- Вот. Этот. Человек. С крыльями. - выделяя каждое слово указательным пальцем, направленным в сторону ангела, ответил Василий.
Парень быстро оглянулся по сторонам, как будто пытаясь понять, в какую сторону ему лучше стартануть от этого сумасшедшего.
- Простите, но... Дело в том, что... Может, я не рассмотрел... А где этот человек с крыльями?
- Да вот же он!!! - закричал Василий, тыча в грудь ангелу. - Вот этот, туды его в качель, человек!!!
Парень, судя по всему, окончательно решив в какую сторону ему лучше удалиться, не заставил себя ждать и быстрым шагом направился дальше по улице, иногда оглядываясь.
- Вот видите, он меня не видит, - уже спокойным голосом резюмировал ангел.
- Вот достал ты меня, а! Кто вас нанял? Лёха? Серёга? Ох и устрою я им...
- Да что Вы так разнервничались? Пойдёмте, я Вас познакомлю всё-таки со смертью.
- Вот так предложение... Ну что ж, пойдём. Может, она поадекватнее будет.
Через минуту молодые люди уже подходили к забору. Чёрный силуэт, заметив их, оживился и приветливо махнул рукой ангелу.
- Ну что, я акт приёма-передачи заполнила уже. Сейчас распишешься или потом?
- Да тут дело такое... - замялся ангел. - В общем, он нас видит, представляешь? Это как так получилось, не знаешь?
Смерть взглянула на Василия откуда-то из темноты опущенного капюшона и засмеялась.
- Как это - видит?
- Ещё и слышу, к тому же, - вставил слово Василий.
Смерть вздрогнула и отпрыгнула от него.
- Ох ты ж... Ничего себе! Правда, что-ли?
Ангел кивнул.
- И что теперь?
- Я не знаю. Ты, говоришь, документы уже заполнила?
- Ну, вообще-то, да.
- А что там в причинах?
- Несчастный случай. Кирпич с пятого этажа строящегося здания, - смерть махнула рукой в сторону стройки.
- Чего? Какой ещё несчастный случай? - Василий немного напрягся.
- Такой. Самый обычный. Что Вас удивляет? Вот документ. Тут всё написано.
Василий вырвал из рук смерти бумагу и принялся её изучать.
- У тебя было такое раньше? - шепнул ангел в капюшон.
- Не-а, - также шёпотом ответила смерть, стряхнув с плеча ангела белое пёрышко.
- И что делать будем?
- Без понятия.
- Интересно, - оживился Василий. - А почему тут нет места для моей подписи? Вообще-то меня этот документ в первую очередь касается!
- Ого! Вот это запросы! - удивилась смерть. - Может, Вам ещё смс нужно было прислать: "Уважаемый Василий, сегодня в 8:40 вы отбросите коньки. Наденьте выходной костюм"?
- Смешная шутка. Очень. - с каменным лицом ответил Василий. - И что вы мне сказать хотите? Если я сейчас пойду мимо этого здания, то на меня упадёт кирпич?
- Ага, - кивнула смерть.
- Так я сейчас на другую сторону дороги перейду, и ничего со мной не случится! - ухмыльнулся Василий.
- Ой, проблема прям! - пожала плечами смерть. - Тогда Вас машина собьёт. А я исправлю 8:40 на 8:50. Делов-то...
- А ты тогда на кой чёрт мне сдался? Ты ж ангел-хранитель! Чего не охраняешь?
- Потому что Ваш срок вышел. Все умирают рано или поздно. Моя задача - сделать так, чтобы человек до этого срока дожил, а не сломал себе шею раньше времени. Вот и всё.
- Ааа... Это как наш Пенсионный фонд, только наоборот, да?
- Ну, можно и так сказать, - усмехнулся ангел.
- Интересно... - Василий с сомнением взглянул на леса строящегося здания, по которым резво передвигались строители. - Вот так ситуация...
- Ладно, давай уже, иди. Дел много! - вздохнула смерть.
Василий замер на месте и уставился куда-то в сторону.
- Эй! Я к тебе вообще-то обращаюсь! - смерть дёрнула его за руку.
Девушка шла навстречу Василию. Их взгляды встретились. Что-то внутри разлилось теплом по всему телу, голова слегка закружилась. Он стоял и смотрел в эти огромные глаза, которые приближались к нему с каждой секундой, не в силах проронить и слова.
Ангел слегка улыбнулся и незаметно толкнул его в спину. Василий шагнул навстречу, на ходу вспоминая все слова, которые в один момент вылетели из головы.
- Девушка... А... Вы не знаете, как тут... В общем, это... Я, кажется, влюбился в Вас...
Девушка кокетливо улыбнулась, взмахнув ресницами, и остановилась.
- Ну вот, ещё и умудрился влюбиться напоследок, - задумчиво произнесла смерть и покачала головой.
- Почему это напоследок? - раздался приятный голос за её спиной. - Ты уж извини, подружка, но я его забираю.
Смерть резко обернулась. Любовь стояла перед ней в таком же одеянии, как и она. Отличался лишь цвет. Белый капюшон был слегка сдвинут набок.
- Это на каком таком основании? - возмутилась смерть.
- Ну, ты ж сама прекрасно всё знаешь! На основании моего права вето, - судя по голосу, она улыбалась.
- Ах, вот как! - неожиданная догадка мелькнула в голове костлявой. Она резко схватила ангела за горло. - Это ты? Это ты специально этот цирк устроил, да? Говори!
Ангел не мог сдержать смеха.
- Ну, не обижайся, а? Просто любовь к 8:40 не успевала. А как мне ещё время потянуть? Пришлось показаться и тебя показать. Ты уж прости.
Смерть бросила под ноги документы и быстрым шагом направилась вдоль забора. Большой кусок белого кирпича с глухим стуком шлепнулся прямо ей на голову.
- Нет, ну это уже просто издевательство! - пробурчала она и, отряхивая пыль с капюшона, ускорила шаг.
ЧеширКо